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Travail de rue Elim

Andy, qui effectue son service civil, est le premier à arriver à la maison Elim et commence les préparatifs pour la journée d’aujourd’hui. Pendant ce temps, Chris est en route pour l’emplacement de la caravane. Andy prépare des cuves pour l’eau fraîche, verse de l’eau bouillie pour le café dans des récipients chauffants, prépare du thé glacé et va chercher du petit matériel comme des gobelets, des serviettes et des aliments qui sont restés de la veille. Chris arrive avec la caravane à la maison Elim et ensemble, ils chargent la balance. Ils se dirigent ensuite vers le Riehenring, vers une petite place de gravier à côté de la route. Ils y arrivent aux alentours de 8h30. L’équipe, composée d’un éducateur social, d’un civiliste et de deux bénévoles, commence le montage. Les tables et les chaises sont hissées hors des chariots et installées. Quelques chaises sont placées en cercle autour d’une vasque à feu et d’une grille. C’est là que le repas de midi sera préparé sur le feu, car la caravane n’est pas équipée d’une cuisine. A peine ont-ils terminé le montage que les premiers clients et clientes arrivent déjà.

Chris explique : «Avant, quand nous n’avions pas de caravane, nous nous déplacions dans la rue pour distribuer des boissons et de la nourriture. Aujourd’hui, nous sommes connus et acceptés dans le milieu. Les clients et clientes viennent nous voir au Riehenring. Cela nous permet aussi de proposer une meilleure offre». Les premiers visiteurs:-euses demandent un café et de l’eau. Avec l’augmentation des températures, certaines personnes viennent plusieurs fois par jour pour des boissons. Un peu plus tard, Chris remplit le bac à feu avec du charbon neuf, apporté par l’un des bénévoles. «Il m’a coûté 9,95 CHF, c’est cher pour un tel sac», dit Chris en secouant la tête et en se demandant pourquoi les prix sont si élevés. Quelques clients ont pris place à l’une des tables et échangent leurs expériences. Ce sont surtout des toxicomanes qui viennent au travail de rue d’Elim. Ils se racontent ce qui leur est arrivé ces derniers jours. La place en gravier avec la caravane n’est pas seulement un lieu de ravitaillement, mais aussi un point de rencontre. Même près de la vasque à feu, des personnes s’assoient peu à peu. Des bâillements se font entendre derrière l’un des buissons, un client avait passé la nuit sur une chaise longue, il se lève maintenant, va chercher de l’eau et s’assied également près du feu. «Cela fait 44 ans que je vis dans la ruelle», raconte-t-il. Il a déjà vécu et vu beaucoup de choses et a essayé les stupéfiants les plus divers. Adolescent, il est tombé dans le sans-abrisme et n’a plus quitté la ruelle.

Cet homme, qui a perdu le contact avec la société il y a 44 ans, n’est pas un cas isolé. Le travail de rue d’Elim accueille deux fois par semaine entre 100 et 120 clients au Riehenring. Les organisations qui effectuent un travail de rue, comme le travail diaconal urbain d’Elim, sont de plus en plus importantes. Chris raconte : «Nous sommes un premier point de contact pour de nombreuses personnes concernées. Nous vivons de petits succès, lorsque l’un de nos visiteurs décide d’avoir un entretien personnel ou lorsque nous pouvons fixer ensemble des objectifs. Outre le travail de rue et un café, Elim propose également un accompagnement ambulatoire au logement et une offre de care. Je souhaite que les personnes qui tombent dans le sans-abrisme soient prises en charge le plus rapidement possible avec un toit. Pour les jeunes en particulier, il est important de pouvoir réagir le plus rapidement possible. Ils sont les plus vulnérables aux overdoses».

«Les personnes qui nous rendent visite sont en très mauvais état de santé. Certaines sont sous-alimentées, souffrent d’un manque d’hygiène et la dépendance met leur corps à rude épreuve. Souvent, les personnes concernées ne se rendent à l’hôpital que peu de temps avant de mourir. D’une part, la honte empêche de réagir plus tôt, puis la peur des coûts engendrés, mais aussi le manque de confiance dans le système».

Entre 11h00 et 12h00, le véhicule de Table Suisse arrive. Les deux chauffeurs en descendent et saluent l’équipe d’Elim. Chris se concerte brièvement avec les deux hommes, puis les caisses sont déchargées et les denrées alimentaires pour aujourd’hui sont soit portées dans la caravane, soit placées sur l’une des tables. Les deux hommes prennent ensuite congé et poursuivent leur tournée de collecte et de distribution de Table Suisse, tandis que l’équipe d’Elim commence à traiter les produits reçus : Salades, tomates, poivrons, champignons, concombres, pains et fruits. Chris décide de préparer un ragoût de légumes avec les champignons et les poivrons. Il a également de la viande. Il l’accompagne d’une salade verte et d’une salade de tomates et de concombres. On coupe avec application. Tout est plutôt improvisé et un peu chaotique. Les moyens sont limités, c’est pourquoi l’équipe utilise les aliments disponibles pour obtenir le meilleur résultat possible. Les clients et clientes les en remercient. Environ 40 à 50 portions sont préparées. «Les portions sont plutôt petites, car les visiteurs/visiteuses ne veulent ou ne peuvent pas manger beaucoup».

Chris et ses assistants commencent à distribuer les repas à partir de 12h30. Les gens peuvent passer jusqu’à 15h30 environ, après quoi tout est rangé. A 16 heures, l’équipe prend congé et Chris et Andy retournent à la maison Elim. Une nouvelle journée de travail de rue à Elim s’achève. Andy dit : «Les expériences que j’emporterai de mon affectation de service civil m’accompagneront aussi à l’avenir dans mon quotidien et me donneront une nouvelle perspective sur ma propre vie».

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2023-08-31T16:05:52+02:00
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