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Auberge de la patrie

L’histoire d’une institution sociale

En 1888, l’une des plus anciennes institutions saint-galloises, alors une société anonyme, a été fondée. «La joie était prématurée. Il s’avéra en effet que les indemnités versées par la ville ne suffisaient absolument pas à couvrir les frais. Ce n’était pas un titre de gloire pour la métropole prospère de Suisse orientale. Pour un menu de midi, qui donnait droit à une portion de soupe et de pain ainsi qu’à de la charcuterie ou du fromage, seuls 45 centimes étaient remboursés. Pour la carte du soir, seulement 60 centimes, bien qu’une place pour dormir ainsi que de la soupe et du pain le soir et du café le matin soient proposés. … Les tarifs n’ont été augmentés qu’après plusieurs années».

– Ein wirtliches Dach, Willy Reifler, S. 39

Manque de logements pour les compagnons itinérants

Le curé Johannes Meili avait notamment contribué à la création de l’auberge. Il avait déjà été question d’une auberge 50 ans auparavant. Lorsque le pasteur Meili est arrivé à Saint-Gall, la question a été réexaminée. Il a en effet rapidement remarqué qu’il y avait un manque de logements. Les jeunes apprentis en particulier ne savaient souvent pas où dormir. Le pasteur Meili était convaincu que les St-Gallois devaient offrir un meilleur logement aux jeunes. A l’époque, le quartier du couvent était encore le centre-ville de Saint-Gall. L’idée d’une auberge y a été très bien accueillie. Le 13 août 1888, l’Herberge zur Heimat a ouvert ses portes. La maison disposait d’un dortoir, d’une cuisine et d’une salle à manger.

Tout début est difficile

Le premier exercice a été mauvais. Les coûts ont dépassé les recettes. Ce n’est que la deuxième année qu’une tendance à la hausse s’est fait sentir. Les choses ont continué ainsi jusqu’à la Première Guerre mondiale. Fin 1899, la décision fut finalement prise de construire une maison supplémentaire pour les personnes financièrement plus aisées. Cette maison devait disposer de chambres individuelles avec WC et douches dans le couloir. L’idée de cette nouvelle construction était que le bénéfice supplémentaire des nouvelles chambres devait soutenir financièrement l’auberge. L’ancienne société anonyme a été transformée à ce moment-là en association d’utilité publique Hospiz zur Heimat. Après l’ouverture de la nouvelle maison à côté, le plan de soutien financier a bien fonctionné. Le nouvel hôtel a également été doté de sa propre cuisine, il est devenu célèbre pour la qualité de ses repas.

Comment la guerre a changé beaucoup de choses

Pendant la première et la deuxième guerre mondiale, l’auberge et l’hôtel sont devenus des refuges pour les réfugiés. Pendant cette période, les journaliers se réunissaient à l’auberge et attendaient que les employeurs passent pour les recruter. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une maison supplémentaire a été aménagée, une rue plus loin, pour les réfugiés juifs. Après les années de guerre, la fréquentation de l’auberge avait changé. Les compagnons itinérants*, qui constituaient jusque-là le principal groupe cible, étaient de moins en moins nombreux. Désormais, les hôtes comprenaient des personnes qui n’étaient pas en route volontairement. Beaucoup de gens souffraient des conséquences de la guerre. Beaucoup fuyaient la persécution, des conditions insupportables et se fuyaient eux-mêmes. Après les deux guerres mondiales, d’autres guerres ont suivi, la guerre en Afghanistan et en Syrie, la guerre civile au Sri Lanka, la guerre en Hongrie. La ville attribuait à chaque fois des réfugiés à l’auberge. La situation des réfugiés ne s’est détendue que lorsque d’autres hébergements ont été créés dans toute la Suisse spécifiquement pour les réfugiés.

Héberger, accompagner, encadrer

Aujourd’hui encore, l’Herberge zur Heimat et l’hôtel Vadian sont gérés comme une double institution. Parmi les visiteurs, on compte des personnes de tous âges, indépendamment de leur sexe et de leur religion. L’institution dispose d’un bon réseau dans le canton de Saint-Gall et dans toute la Suisse. «Nous travaillons en étroite collaboration avec les autorités et d’autres institutions. Cet échange d’expériences est justement très important », estime Donat Wick, directeur de l’organisation. « La pandémie de Corona a fait dérailler l’hôtel et l’auberge. Pour la deuxième fois depuis la création de l’institution, l’hôtel n’a pas pu régénérer les recettes des nuitées. Cela signifiait que l’hôtel ne pouvait pas soutenir financièrement l’auberge. Cela signifie que nous avons dû compter sur davantage de dons. Entre-temps, depuis la mi-2022, nous sommes à nouveau sur la bonne voie avec l’hôtel et le financement croisé fonctionne à nouveau. (Pendant la grippe espagnole, la double institution a connu le même problème.)», estime Donat Wick.

L’institution dispose au total de 32 chambres, dont presque toutes ont des toilettes et une douche privées. De nombreux hôtes de l’auberge sont en mauvais état physique. En plus de l’hébergement, l’offre de l’organisation comprend l’accompagnement des personnes souffrant de dépendance, les soins dispensés par le personnel spécialisé de Spitex et des entretiens de conseil. 23 collaborateurs assurent le fonctionnement de l’association. Le comité directeur de l’association est organisé de manière bénévole. Comme l’organisation ne reçoit pas de subvention de l’Etat en plus des contributions de l’aide sociale des résidents, elle dépend de ses donateurs et fondations. La fondation Table Suisse livre deux fois par semaine des denrées alimentaires aux résidents de l’auberge, et ce depuis 14 ans déjà. Sans ce soutien gratuit, l’auberge ne pourrait pas offrir de repas.

«Il est effrayant de voir à quel point la pandémie a augmenté la pression sur les jeunes. Malheureusement, nous accueillons de plus en plus de jeunes de moins de 18 ans qui n’ont pas trouvé de place d’apprentissage pendant la pandémie et qui n’ont pas pu faire valoir leur droit à une place dans le foyer pour jeunes. Cela fait maintenant plus de 23 ans que je travaille dans cette institution et je remarque qu’il est de plus en plus important de s’occuper plus spécifiquement de nos hôtes. Nous découvrons ensemble où le bât blesse exactement. Selon la devise « aider à s’aider soi-même », les hôtes sont toujours invités à s’impliquer. L’objectif est d’accompagner la personne jusqu’à ce qu’elle puisse à nouveau voler de ses propres ailes. Une personne qui peut encore travailler, par exemple, se voit proposer un emploi dans une organisation partenaire. Si un hôte indique de lui-même qu’il/elle souhaite suivre une thérapie, celle-ci est mise en place. Tout le monde peut se retrouver dans des situations difficiles, chaque personne a le droit d’être aidée. Les relations mutuelles doivent se faire sur un pied d’égalité, nous nous respectons mutuellement et il existe un devoir de coopération. Les règles de la maison sont claires. Malheureusement, il arrive aussi que des hôtes ne respectent pas les règles de la maison et si les avertissements et les discussions ne servent à rien, il y a des conséquences, de sorte que les hôtes doivent aussi quitter la maison. Mais si cette personne change d’avis plus tard, les portes de l’auberge lui seront à nouveau ouvertes», explique Wick.

*Compagnons itinérants : Un compagnon itinérant ne devait pas rester plus de trois mois au même endroit et ne devait pas vivre à moins de 30 kilomètres de sa propre patrie. Ainsi, le compagnon itinérant devait connaître différents lieux pendant ses années de formation.

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